In the media

Antarctic hole in protective layer of gas stands around same level as 2010, 2012 and 2013, but scientists say recovery is on track

El paleontólogo Roy Plotnick ha comprobado que solo un 13% de las actuales especies en peligro de extinción quedarán en el registro fósil. Su teoría de la “extinción invisible” pretende hacernos ver la riqueza natural que, con nuestros actos, estamos perdiendo en el planeta.

A chain is only as strong as its weakest link. Computer security relies on a great number of links, hardware, software and something else altogether: you. The greatest threat to information security is actually people. Why strive to defeat encrypted passwords stored in computers, when those computers’ human users will turn them over willingly?

En mitad del horror de una epidemia de ébola como la que está masacrando África occidental lo más fácil es dejarse arrastrar por la angustia y la desesperanza, pero los investigadores tienen que mantener la cabeza fría para tomar nota de los detalles valiosos. En este y los anteriores brotes del virus, los médicos han observado diferencias vitales en la respuesta de unas personas y otras a la infección, que cubren todo el abanico desde la resistencia total al virus hasta la muerte por hemorragias internas generalizadas. Una rompedora investigación con ratones descubre ahora que la causa más probable son las diferencias genéticas entre individuos, y apunta a los genes esenciales que subyacen a esa sutil diferencia entre la vida y la muerte.

Mujeres colombianas que han sufrido cáncer de mama poseen un nivel de coincidencia en las mutaciones de dos genes inédito en otras poblaciones. El aislamiento de la zona central de Colombia hace que hayan heredado alteraciones de probable origen español.

Ninguna enfermedad es glamourosa, pero algunas han ganado un prestigio como amenazas terribles que la lucha contra ellas ha conquistado la imaginación del público y la atención de las administraciones públicas. Las cifras de mortalidad del cáncer o las enfermedades cardiovasculares, o los efectos devastadores de males como el alzhéimer, las han colocado entre este grupo de enfermedades que acaparna más atención. Otras, sin embargo, producen un sufrimiento amplio, pero más difícil de cuantificar y, aparentemente, menos urgente.

Politicians who ignore message cannot in future say they take science seriously, open letter says

Fiercer winds from the Southern Ocean means a faster meltdown of ice

Un equipo de científicos descubre los mecanismos que permiten a la famosa E. coli y a otras bacterias reparar su material genético en las situaciones más extremas. Este conocimiento podría ayudar a combatir las infecciones más resistentes.

When we make important social decisions – which political candidate to vote for, whether to trust someone with our money, whether a person is guilty of a crime – we’d like to think we do so rationally, and solely based on relevant pieces of information. After all, given the high stakes involved, we’d be foolish not to take these choices seriously.

And yet, a growing body of research suggests that even these crucial decisions may be significantly influenced by one of the most superficial and seemingly irrelevant factors we can imagine: facial appearance.